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Joe Mauer luce fijo, Sánchez tambalea


Xavier Araquistain

Los campeones de bateo de las ligas Nacional y Americana el año pasado, el “cachorro” Derrek Lee, con .335 y el “ranger” Michael Young, con .331, respectivamente, no podrán repetir en este 2006. Lee quedó fuera de acción por una lesión, y Young está volando muy bajo, y hasta el domingo 27 promediaba .308.
En la Nacional, el antesalista pirata Freddy Sánchez se ha mantenido largo rato en la punta y hasta el domingo llevaba .346, producto de 159 hits en 459 turnos, pero este californiano no las tiene todas consigo, pues lo persigue de cerca el venezolano de los Marlins, Miguel Cabrera, con .340 (159 hits en 468 turnos) y un poquito más atrás está Matt Holliday, de los Rockies de Colorado, con .330 (158 en 479).
Mientras, Sánchez enfrentará en el mes final el acoso de Cabrera en la Americana, el catcher de los Gemelos de Minnesota, Joe Mauer, transita con mayor tranquilidad con su .356 hasta el domingo 27 de agosto, resultado de 151 inatrapables en 424 turnos oficiales. Su más cercano perseguidor es el estelar de los Yanquis Derek Jeter, con .337 (169 en 502) y más atrás está Miguel Tejada, con .330 (172 en 522).
Mauer se convertirá en el primer receptor que gana una corona de bateo desde que en 1942 Ernie Lombardi, en su primer año como receptor de los Bravos de Boston de la Nacional, se coronó con .330 (102 hits en 309) turnos. Antes, Lombarda, en 1932, jugando para los Rojos de Cincinnati, había ganado su primera corona de bateo con .342 (167 en 489). Mauer, que falló casi la temporada completa del 2005 por lesión, no pudo aprovechar en esa ocasión su condición de novato. Joe Torre, quien comenzó como receptor, se coronó en bateo en 1971 con .363 para los Cardenales, pero ya jugando la antesala a tiempo completo.
Michael Young el año pasado bateó 221 hits en 668 turnos, para ganar apenas el segundo título de bateo para un jugador de Texas (Julio Franco en 1991 lo había ganado con .341). Este año, Young lleva 173 hits en 561 turnos y está a 48 milésimas de Mauer, quien parece no perturbarse por nada, luego de tremendo arranque de este 2006. Derrek Lee jugó del 3 al 19 de abril, luego entró en la lista de lesionados y salió hasta el 25 de junio, sólo para volver a ingresar en ella el día 24 de julio. Lee, en 34 juegos disparó 31 hits en 119 turnos para un bajo .261, con cuatro jonrones y 14 empujadas.