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Padilla empata con Early Wynn


Xavier Araquistain

El golpe deliberado que propinó Vicente Padilla el martes pasado al venezolano Juan Rivera ha encendido la polémica sobre los pelotazos en el béisbol de Grandes Ligas, y con su actitud Padilla provocó que los ánimos se encendieran en la serie entre Rangers y Ángeles, lo cual tendrá colas y en el futuro habrá más de algún problema, a no ser que el comisionado de las Mayores ponga mano dura.
Padilla primeramente fue acusado por el manager de los Medias Blancas de Chicago, Ozzie Guillén, de tirar pelotazos a propósito, y ahora, con su anormal actuación de meterle la pelota a Rivera, a quien le apuntó directo al cuerpo, se mantendrá en problemas especialmente a la hora de lanzar adentro de los bateadores, a lo cual sí tiene derecho, pero no a meterle la bola molesto porque le pegan un jonrón.
En ambas ligas mezcladas en este 2006, el líder de golpeados es el zurdo Dontrelle Willis de los Marlins, con 16, incluyendo hasta el 17 de agosto, seguido por Dave Bush de los Cerveceros de Milwaukee, y Vicente Padilla aparece empatado en tercer lugar con Javier Vásquez, de los Medias Blancas, ambos con 14 peloteros golpeados, seguidos por Barry Zito (13) de Oakland, Casey Fossum (12) de Tampa, Ramón Ortiz (12) de Washington, Jorge Cruz (11) de Arizona, Jeff Francis (11) de Colorado y Jason Marquis (11) de San Luis.
La máxima cifra de golpeados de Padilla han sido los 26 que propinó en 2003 y antes, en 2002, había metido 15 pelotazos jugando para los Filis. Tampoco se trata de afirmar que todos los pelotazos son a propósito, pero el que le dio a Juan Rivera fue claro que le tiró a pegar, no hay tales argumentos de que quiso lanzarle pegado. Y con su actuación Padilla lo confirmó, pues inmediatamente el umpire Hunter Wendelstedt le hizo el gesto de expulsión y él sin inmutarse comenzó a caminar hacia el dogout.
Padilla este año, en casi 150 innings que lleva lanzados, golpea a 14, lo que le da un golpe por cada 11 y sus 64 golpes de por vida en casi 930 innings le arrojan un golpe cada 14 episodios y medio, detalle que indica que su control está dentro del parámetro de la normalidad. Lo que pasa es que este año es cuando ha sido cuestionado por managers rivales de tirar pelotazos a propósito.
No se trata de una comparación, pero Early Wynn, un ganador de 300 juegos exactos y perdedor de 244, en su larga trayectoria en las Mayores de más de 20 temporadas, registró 64 golpes, exactamente el mismo total que Vicente Padilla lleva en poco más de 7 temporadas. Randy Johnson es el líder en golpes entre los activos con 175 seguido por Roger Clemens (152), Tim Wakefield (144), Pedro Martínez (127), Greg Maddux (125), Kenny Rogers (115) y Jaret Wright (112).
Dennis Martínez clavó 122 golpes en su carrera de casi 23 años y los líderes en golpes de todos los tiempos en las Mayores son Gus Weyhing, con 277, habiendo lanzado entre 1887 y 1901, y finalizó con balance de 264 ganados y 232 perdidos. El número dos es Chick Fraser con 219, quien jugó entre 1896 y 1909 y finalizó con balance de 175-212. Pink Hawley dio 210 golpes entre 1892 y 1901 cerrando con 167 ganados y 179 perdidos. Walter Johnson, el mismo del récord de 110 blanqueadas, golpeó a 205 entre 1907 y 1927 que jugó toda su carrera con los Senadores de Washington, ganó 417 juegos y perdió 279 y el quinto lugar es Eddie Plank con 190 golpes entre 1901 y 1917 ganando 326 y perdiendo 194, contabilizando entre sus victorias 69 blanqueadas.