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Sevilla termina cien años de espera


Eindhoven, Holanda / EFE
El equipo español Sevilla F.C. esperó cien años para alcanzar la gloria que supone llevar por primera vez, en un siglo de vida, un título de campeón europeo a sus vitrinas de trofeos, en este caso el de la Copa de la UEFA, tras imponerse al Middlesbrough inglés, por un rotundo 0-4 en un partido que encarriló en el tramo final.
El conjunto español fue superior en la primera mitad, pero en la segunda pasó por muchos apuros, hasta que el italiano Enzo Maresca desató la euforia entre los pacientes seguidores sevillistas.
La intensidad fue máxima entre dos equipos que no dieron sorpresas en sus alineaciones y que dispusieron sobre el terreno lo mejor para llevarse un partido igual de histórico para ambos en este estreno en una final continental.
Quizá el Sevilla asumió el rol de favorito que le habían dado en las previas y se posicionó más adelantado, para hacer jugar en el ataque al argentino Javier Saviola y al brasileño Luis Fabiano, lo que llevó a unas acciones peligrosas ante la meta del australiano Mark Schwarzer, quien finalmente jugó con una máscara protectora, por una reciente fractura en la cara.
El equipo del técnico Steve McLaren, el próximo seleccionador inglés, quiso tapar las bandas sevillistas y el brasileño Adriano Correia, por la izquierda, y Jesús Navas, por la derecha, entraron poco en juego, lo que equilibró el encuentro, aunque el conjunto español fue siempre el que más expuso, cualidad que le dio el premio a los 26 minutos.
Un preciso pase del centrocampista italiano Enzo Maresca sobre el área encontró bien posicionado a un muy activo Luis Fabiano, quien marcó perfectamente los tiempos con la cabeza y se la puso imposible al portero del Middlesbrough.
Sólo alguna acción aislada o error puntual podía ser la causa de que el “Boro” empatara antes de que concluyera una primera parte bien controlada por el equipo que ejercía como visitante en el protocolo de la UEFA, pero como local por el apoyo constante de sus seguidores.
El futuro seleccionador de Inglaterra dio entrada desde el inicio de la segunda parte al italiano Massimo Maccarone, algo que le había dado mucho éxito al Middlesbrough en sus ya famosas remontadas de esta edición de la Copa de la UEFA.
El maliense Frederic Kanouté, quien también había salido en sustitución de Saviola, ayudó mucho más en defensa que en ataque de un Sevilla que pasó por malos momentos y que no supo aprovechar alguna contra para sentenciar la final.
Con el paso de los minutos el equipo español cedió aún más el terreno en la confianza de su concentrada defensa, pero el inglés acrecentó su dominio y gozó de otras claras ocasiones para poner el empate.
Este tanto no llegó, mientras que Maresca tuvo premio a su gran labor sacrificada en el terreno, con un gol. Ya entrados en el último cuarto de hora (’78) puso el segundo y poco después (’84) el tercero, con lo que quedó la victoria sentenciada.
Aún hubo tiempo para que Kanouté (89) pusiera el cuarto en plena desmoralización inglesa ante un Sevilla crecido y ganador de su primer título europeo.