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Texas fue mejor postor


Xavier Araquistain

Después de haberle ofrecido 30 millones por tres años, los Rangers de Texas le subieron la parada al agente libre Kevin Millwood hasta 48 millones por cuatro años y una opción de un quinto año que le permitiría obtener 60 millones si es contratado para la temporada de 2010. Millwood llega a ser el abridor número uno de Texas y completan la rotación Adam Eaton, Vicente Padilla, Kameron Loe y Juan Domínguez.
Millwood, quien es cliente del voraz agente Scott Boras, pretendía un contrato de al menos seis temporadas. Boras también había conseguido ante Texas sendos contratos para sus clientes Alex Rodríguez (252 millones por 10 años) y Chan Ho Park (65 millones y cinco años). Rodríguez fue cambiado a los Yanquis luego de tres temporadas con los Rangers y Park fue cambiado en julio pasado a San Diego a cambio del bateador Phil Nevin.
Millwood, en su carrera de nueve años, presenta 107 victorias y 75 derrotas con efectividad de 3.76. Ganó 17 juegos en tres de seis temporadas con los Bravos de Atlanta (1997-2002) y fue llamado al Juego de Estrellas de 1999. Fue compañero de Vicente Padilla en los Filis de Filadelfia en las campañas de 2003 y 2004, y este año jugó para Cleveland, obteniendo la mejor efectividad de las Grandes Ligas con 2.86.
Fue el primer lanzador de Cleveland que gana el liderato de efectividad desde que Rick Sutcliffe lo hizo para la tribu en 1982. Millwood, en sus últimas cinco aperturas sólo permitió una carrera limpia por juego y sólo en cuatro ocasiones permitió más de tres carreras en un total de 30 aperturas. Millwood cumplió 31 años el pasado 24 de diciembre, y tuvo su mejor año en 1999 cuando con Atlanta consiguió 18 triunfos, siete derrotas y efectividad de 2.68.
Millwood, quien ganó 7 millones en 2005 con Cleveland, ganará 12 millones por año en su nuevo contrato asegurado hasta 2009, más la opción de 2010 que le reportaría otra docena de millones. Llega a encabezar una rotación de cinco abridores derechos con la que el manager Buck Showalter se fajará.