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La historia mortal de los huracanes
* “Iván El Terrible” es el más fuerte de la temporada; destruyó en un 80% la infraestructura de Grenada
* En 1992, el huracán Andrews dejó más de 30 mil millones de dólares en pérdidas en la Florida y Lousiana
* En el mundo, lo más desastroso ha sido un ciclón que dejó más de 139 mil muertos en Bangladesh, en 1991.
Joaquín Tórrez A.

Foto  

Una imagen del brutal paso del huracán Charley en la zona de Punta Gorda, en Florida. AFP/END

 
Con información de AFP y EFE



El huracán Iván, que destruyó en un 80% la infraestructura de la isla Grenada, que a su paso por Jamaica intensificó su fuerza y dejó más de 37 muertos, que devastó la isla Gran Caimán, que ahora ataca a Cuba, y que posiblemente haga lo mismo con la zona costera del Golfo de México y la zona sur de la Florida, lleva ya casi 60 muertos desde que empezó el 8 de septiembre su recorrido devastador por las Antillas Menores y el sur de República Dominicana.

“Iván El Terrible” golpea Cuba justo un mes después de que Charley atravesara la isla de sur a norte por las provincias habaneras con una intensidad de dos en la escala de Saffir–Simpson, y dejara cuatro muertos y más de mil millones de dólares en pérdidas.

La madrugada del 13 de agosto, Charley asoló comunidades costeras como Playa El Cajío, y provocó graves daños en la red eléctrica, que dejaron sin luz durante días a cientos de miles de personas.

Pero no sólo a Cuba azotó este fenómeno. La Florida ha recibido a dos huracanes en menos de un mes: Charley y Frances, dos ciclones que han dejado pérdidas materiales millonarias superiores a los 18 mil millones de dólares. Ambos huracanes mataron a 46 personas en Cuba, Bahamas y la Florida.

Nada comparado, sí, con Andrews, que en agosto de 1992 afectó el archipiélago de las Bahamas, Florida y Luisiana, y dejó una estela de 44 muertos y más de 30,000 millones de dólares en daños materiales sólo en EU. En Estados Unidos, Andrews es la vara con que miden todos los desastres que provocan los huracanes.

Pero el de peor recordación es el Mitch, el más brutal del siglo pasado en Centroamérica y el Caribe, que acabó con la vida de más de 9,000 personas y 12,000 fueron dadas por desaparecidas en octubre de 1998. Tres millones de personas resultaron damnificadas, y las elevadísimas pérdidas económicas desencadenaron una fuerte operación de ayuda internacional. Sólo el daño en Nicaragua se calcula en más de 1 mil 500 millones de dólares en infraestructura.

Los cubanos más viejos recuerdan tres terribles huracanes que causaron miles de muertos en 1922, 1933 y 1944, cuando un poderoso ciclón arrastró vientos de hasta 262 kilómetros por hora, los más fuertes soportados en la Isla hasta ahora.

En la Isla, uno de los huracanes más mortales que se recuerdan fue Flora, que, en 1963, dejó casi 2,000 muertos por las inundaciones que produjo en el oriente de la isla.

Otro de los huracanes fuertes que han azotado la Isla fue Kate, que asoló siete provincias en 1985, pero, sobre todo, los cubanos no olvidan la llamada “Tormenta del Siglo”, una línea de tormentas severas que arrastraron el mar tierra adentro varios kilómetros en el litoral habanero en 1993.

Vale decir que la mayoría de huracanes, en Cuba, impactan en el occidente, en la provincia de Pinar del Río, que también está siendo afectada por Iván. El huracán Charley no azotó directamente la zona, pero provocó graves daños en la red eléctrica que dejaron a los 750,000 habitantes de la región sin luz durante diez días.

Desastres al por mayor

Otros ciclones dañinos en el Caribe, América Central, EU y el Golfo de México en los últimos años fueron:

- Agosto 1980. Huracán Allen. Caribe. Veintiocho muertos en EU y más de 200 en el Caribe, además de 200,000 evacuados.

- 28 septiembre 1980. Ciclón Herminia. México. 30 muertos y 175,000 damnificados. Cuantiosos daños agrícolas.

- 1983. Huracán Alicia. Costas del Golfo de México. 22 muertos y 1,300 millones de dólares en pérdidas.

- Septiembre 1984. Huracán Odilia. Acapulco (Guerrero, México). 40 muertos y centenares de desaparecidos.

- Octubre/noviembre 1985. Huracán Juan. Sureste de EU. Causó inundaciones en el estado de Luisiana y 63 muertos.

- Noviembre 1985. Huracán Kate. Golfo de México, Panamá, Cuba, Jamaica y Florida. 15 muertos y miles de evacuados.

- 10 septiembre 1988. Huracán Gilbert. Sudeste de México, Jamaica, Guatemala, Nicaragua, Texas y Cuba. 350 muertos y 8,000 millones de dólares en pérdidas.

- Octubre 1988. Huracán Juana. Nicaragua. 340 muertos y medio millón de damnificados.

- 10/22 septiembre 1989. Huracán Hugo. Caribe y Carolina del Sur y del Norte. 86 muertos, 57 en EU, donde causó más de 10,000 millones de dólares en pérdidas materiales.

- Septiembre 1993. Huracán Gert. Honduras y Nicaragua. 100 muertos, 200,000 damnificados. A su paso por México dejó 29 muertos, 125 desaparecidos y 50,000 damnificados.

- 8/21 noviembre. Huracán Gordon. Caribe y Florida. Las inundaciones más de 1,100 muertos en Haití.

- 3/5 octubre 1995. Huracán Opal. Costas del Sureste y Golfo de México, Florida, Alabama y Georgia. 35 muertos y 150,000 damnificados.

- 5 septiembre 1996. Huracán Fran. Carolina del Norte y Virginia. Las lluvias y las inundaciones causaron 37 muertos.

- 28 julio 1996. Huracán César. Centroamérica: 60 muertos, 12 heridos y 60 millones de dólares en pérdidas.

- 9 octubre 1997. Huracán Pauline. Acapulco y estados de Chiapas y Oaxaca. 210 muertos y 150,000 damnificados.

- 21/26 septiembre 1998. El huracán Georges mata a más de 600 personas en Haití y Dominicana (donde se produjeron más víctimas), Cuba, Puerto Rico y el sur de Florida.

- 14/16 septiembre 1999. Huracán Floyd. Inundaciones y 57 muertos en el noreste de EU.

- 9 de octubre 2001. Iris. 23 muertos, más de 100,000 evacuados y cientos de casas dañadas en Centroamérica y México.

- 2/5 noviembre 2001. Huracán Michelle. Seis muertos, 14 desaparecidos y 27,179 damnificados en Honduras. En Nicaragua Michelle deja seis muertos, 12 desaparecidos y 5,636 damnificados. En Honduras ocho muertos y 14 desaparecidos. En Cuba mató a cinco personas y dejó más de 700,000 evacuados.

- 9/11 noviembre 2002. Treinta y cinco muertos y 150 desaparecidos al arrasar más de 50 tornados el este de EU, desde los Grandes Lagos hasta el Golfo de México. El estado más afectado fue Tennessee.

- 18/19 de septiembre 2003. Huracán Isabel: 28 muertos y daños superiores a los 2,000 millones de dólares en la costa Este de Estados Unidos.

En la historia de los huracanes, uno de los más mortales ha sido el Huracán Fifí, que entró al Atlántico el 19 septiembre de 1974 y causó más de 15,000 muertos en Honduras y más de 600,000 damnificados.

Otro de esa misma categoría fue un violento ciclón que, seguido de tornados e inundaciones, dejó más de 139,000 muertos en Blangladesh en abril de 1991.

Similares daños provocó en octubre de 1999 un tifón en la India. 9,392 personas murieron y 8,119 desaparecieron después del paso de este ciclón por el estado de Orissa (este).

¿Qué es la escala Saffir-Simpson?

El poderoso huracán Iván, cuyos vientos y lluvias ya afectan a Cuba y se enfilan hacia México, está clasificado en la Categoría 5 en la escala Saffir-Simpson, que mide los daños potenciales que puede provocar un meteoro de esta naturaleza. Iván ha sido el más brutal de la temporada.

Creada en la década de los 70 por el ingeniero norteamericano Herber Saffir y el director del Centro Nacional de Huracanes estadounidense, Robert Simpson, la escala toma en cuenta para su clasificación los destrozos que puede producir un huracán, su presión mínima, los vientos y las mareas que genera.

Sus características son según el Centro Nacional de Huracanes:

- Categoría 1. huracán con vientos de 118 a 152 km/h. Daña principalmente árboles y provoca destrozos ligeros en otro tipo de estructuras. Inunda costas en zonas bajas y provoca marejadas con olas de hasta 1,65 metros de altura.

- Categoría 2. Es de daños moderados y se mueve con vientos de 153 a 178 km/h. Daña árboles y destruye en forma parcial techos y ventanas de viviendas precarias, pero no afecta con fuerza a edificios y residencias de construcción sólida.

- Categoría 3. Ocasiona daños extensos, con vientos de 179 a 209 Km/h. Derriba árboles, destruye viviendas de precaria construcción y afecta en menor grado a edificaciones sólidas.

Inunda extensas áreas en zonas bajas costeras, con una altura de olas que van hasta los 3,96 metros a su llegada a las playas. Obliga a la evacuación de personas residentes en terrenos bajos cercanos a las costas.

- Categoría 4. Es dañino. Soplan vientos de entre 211 y 250 km/h. Destroza árboles, carteles, y provoca grandes perjuicios en viviendas. Destruye techos de casas pequeñas y daña a las cercanas a las costas debido a la gran cantidad de lluvia que desprende y a la fuerza con que hace ingresar el mar a esas zonas. Las olas alcanzan hasta 5,94 metros de altitud.

- Categoría 5. Es el más “catastrófico”. Mueve vientos de más de 250 km/h. Arranca grandes árboles de raíz y provoca daños de gran consideración en todo tipo de viviendas, inclusive derrumbes en las de peores condiciones de construcción. Bate el mar con suma violencia, levantando olas de más de 6 metros de altura en las costas. Evacuación obligatoria de pobladores de áreas costeras. Daños enormes en obras de infraestructura, como puentes, represas, etc.

Las tormentas tropicales de este año, para el Atlántico, han sido: Alex, Bonnie, Charley, Danielle, Earl, Frances, Gaston, Hermine e Iván. Le seguirán Jeanne, Karl, Lisa, Matthew, Nicole, Otto, Paula, Richard, Shary, Tomas, Virginie y Walter. Los más fuertes han sido Charley, Frances y el actual Iván.

La temporada de huracanes del Pacífico es menor. Los ciclones de este año llevan los nombres de: Agatha, Blas, Celia, Darby, Estelle, Frank, Georgette, Howard, Isis y Javier, el más reciente, de categoría 3, que amenaza el Pacífico mexicano.


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