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Domingo 13 de Mayo de 2001 | Managua, Nicaragua
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Gorgojo descortezador avanza indetenible
Pinos en peligro de extinción
* Daños sobrepasan los 30 millones de dólares e insecto sigue sin control
* Segunda plaga después de incendios forestales
* Ataque en cinco flancos y sólo cuentan con cuatro motosierras, dos técnicos, una moto y una camioneta


LIZBETH GARCIA

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Nicaragua podría quedarse sin oxígeno y esto no es exageración, porque actualmente existe una plaga de gorgojos descortezadores que a la fecha ha acabado con 7,428 hectáreas de bosques de pino en 23 municipios de siete departamentos del norte del país, valoradas en 30 millones de dólares.

Los bosques son considerados como «el pulmón de la nación», dado que ahí existen 450 mil hectáreas de pinos que contribuyen al equilibrio climático de Nicaragua.

Hasta ahora las áreas más afectadas han sido localizadas en Nueva Segovia, donde el gorgojo acabó con 6,824.89 hectáreas; Estelí con 296.69; Matagalpa con 162.22; Jinotega con 121.35, Chinandega con 33; Madriz con 21.09 y León con 2.76 hectáreas.

Y es por ello que las autoridades forestales decretaron una alerta fitosanitaria en los departamentos afectados por el gorgojo descortezador, considerado después de los incendios forestales como la segunda plaga de importancia en Nicaragua por el nivel de pérdidas provocadas.

La literatura científica revela que el insecto que está acabando con los bosques de pino en Nicaragua, el «dentroctonus frontalis zimm» o gorgojo descortezador, hizo su aparición en el país en 1966 en los bosques matagalpinos.

A RITMO DE EXTERMINIO

En 1972 hizo una segunda aparición, su tercera llegó en 1985 y ahora en el 2001 ha provocado destrozos en pocas semanas, porque el primer recuento de daños de febrero daba cuenta de 4,815 hectáreas de bosques afectados, pero un mes después dicha cifra «se disparó» a 7,428 hectáreas, lo que revela que la plaga avanza a «ritmo de exterminio».

El director de operaciones territoriales del Instituto Nacional Forestal (INAFOR), Sergio Sánchez Segovia, explicó que desde la primera aparición del gorgojo descortezador en 1966, paulatinamente se han ido incrementando el número de áreas afectadas.

Esto no necesariamente tiene que ver con el aumento de la resistencia de la plaga sino a condiciones climáticas como las largas sequías, mal manejo forestal y sobreexplotación tanto de bosques jóvenes y maduros.

En ese sentido cabe destacar que los incendios forestales en sí propician cambios en los árboles de pino, cristalizando la resina, lo que lo debilita al igual que ocurre con los suelos, los cuales se endurecen y por ende es difícil que la planta pueda extraer todos los nutrientes que necesita para luchar contra las plagas.

ES HABITANTE NATURAL

A esto hay que sumar el hecho de que el gorgojo descortezador no se puede eliminar totalmente de los bosques de pinares de Nicaragua y Honduras, porque es un habitante natural del ecosistema forestal.

Lo que ha ocurrido en las últimas semanas es que ha habido una explosión de la plaga como resultado del mal manejo de los brotes, explicó el funcionario del INAFOR.

Vale decir que los gorgojos se trasladan de un árbol a otro por efectos de las feromonas sexuales que despiden para reproducirse en un periodo de tiempo cortísimo, lo que se combina con el olor de la resina del pino, favoreciendo su multiplicación.

Los gorgojos tiene un ciclo de vida dividido en etapas, en las que pasan de huevos a larvas, luego a pupas y finalmente se convierten en insectos adultos.

La primera etapa comienza cuando el gorgojo se adhiere a la madera y perfora el árbol para extraerle la resina.

En la segunda fase el insecto hace galerías internas en la madera y en el tercer ciclo de vida del animalejo logra destruir la corteza.

El árbol empieza a caerse a pedazos porque el hongo «mancha azul» que transporta el gorgojo pudre la madera. Cuando eso pasa, ya no hay nada que hacer para salvarlo.

Para enfrentar la plaga y combatir los brotes en los departamentos de León, Chinandega, Estelí, Madriz, Matagalpa, Jinotega y Nueva Segovia, la dirección ejecutiva de INAFOR elaboró un plan estratégico de control.

Sin embargo, el plan no tiene una partida presupuestaria especial asignada. Lo que hizo INAFOR fue destinar el 50 por ciento de los impuestos que se recaudan en concepto de aprovechamiento de los bosques en las áreas afectadas, según confirmó el director de operaciones territoriales del instituto.

No obstante, Sergio Sánchez Segovia explicó que para los gastos operativos del plan cuentan con 300 mil córdobas para abril y hay fondos adicionales de organismos internacionales como el Banco Mundial, lo que en su conjunto podría completar un millón de córdobas para su ejecución.

REACTIVARAN PLAN BINACIONAL

El plan de contención contempla, según explicó la directora ejecutiva del INAFOR, Sandra Tijerino, la reactivación del Comité Binacional Nicaragua-Honduras para la realización de actividades de control, como el establecimiento de una franja de contención de 15 kilómetros de ancho por cada lado del borde fronterizo, para evitar que los gorgojos se trasladen de un árbol a otro entre las dos naciones.

También el plan contempla el establecimiento de coordinaciones con las industrias madereras del país, a fin de aprovechar la madera buena que salga de los cortes de saneamiento que ya se están realizando en los bosques infectados.

Las autoridades del INAFOR informaron que del total de hectáreas afectadas, unos 595 mil metros cúbicos de madera podrían recuperarse y de estas unos 237 mil metros cúbicos serían industrializados.

De esos 237 mil metros cúbicos, un 20 por ciento, es decir, unos 120 mil metros cúbicos de madera pueden servir para hacer palos de escobas y artículos pequeños, si es que logran ser procesados antes de que el hongo «mancha azul» no acabe por podrir la madera.

También las autoridades forestales, en conjunto con las alcaldías, ONG y otros sujetos de la sociedad civil, se encuentran trabajando en la construcción de franjas de contención en un radio de 20 a 50 metros alrededor de las zona hasta ahora mayormente afectadas.

La franja de contención se forma cortando todos los árboles afectados, lo que evita que el insecto pase a hospedarse en las plantas sanas.

Dicho procedimiento se aplica en Jalapa, municipio que ha sido considerado por los técnicos del INAFOR como «el centro de agresividad» de la plaga.

Según informes dados a conocer por el alcalde Omar Vílchez, 24 mil hectáreas de bosques han desaparecido en Jalapa.

ALERTA ROJA

Oficialmente se han estimado las pérdidas económicas en unos 3 millones de córdobas, aunque los productores de madera calculan que son unos 7 millones, por lo que las autoridades edilicias anunciaron el establecimiento de una alerta roja en los bosques.

Esto significará la prohibición expresa de la explotación de madera en los bosques sanos y el establecimiento de una estrategia de sensibilización a nivel de sociedad civil.

Esto persigue la consecución de fondos para enfrentar la plaga, que de seguir avanzando podría trastocar la producción de maíz y tabaco en la zona, porque al quedar reducidos los bosques, desaparecerían los ríos, habría sequía y por ende la producción mediante sistemas de riegos.

Las autoridades forestales del país esperan contener en las próximas semanas los brotes de la plaga del gorgojo descortezador o reducir el nivel de incidencia antes de que llegue el invierno, porque se espera que con la llegada de las primeras lluvias haya una nueva explosión del insecto. Pero entonces cabe preguntarse si el método que actualmente está siendo utilizado para combatir la plaga (cortar lo malo y crear franjas de contención), es el más idóneo.

Las autoridades del INAFOR explicaron que ciertamente existen otros métodos para el control del gorgojo, como la fumigación, pero quizás no sea lo más apropiado porque podría servir para eliminar el insecto que anda volando de un sitio a otro, mas no al que ya está dentro del árbol.

Pero además podría provocar un problema de tipo ambiental, porque al fumigar se eliminarían también a los enemigos naturales del gorgojo descortezador, creando así un desbalance ecológico y persistencia de la plaga, estimó Sánchez, al referir que técnicos internacionales que visitaron recientemente Nicaragua, para evaluar las acciones para el control del gorgojo, indicaron que Nicaragua eligió un buen método de control de la plaga.

Existen otros métodos artificiales para la eliminación de la plaga de gorgojos, pero resultaría «súper caro» y Nicaragua no tiene presupuesto para ello.

(Fotos cortesía de INAFOR)

Una medida peligrosa

El INAFOR flexibilizó el uso de las guías forestales para facilitar la extracción y traslado de madera de las zonas afectadas por el gorgojo descortezador, pero la Procuraduría Especial para el Medio Ambiente señaló que esa medida no es la mejor, porque podría derivar en saqueo, específicamente en la explotación indiscriminada de bosques de maderas no contaminados con la plaga.

«En río revuelto ganancia de pescador», dice un refrán popular que bien puede ser aplicado a la situación que ya se está viviendo en las zonas afectadas, de donde con el pretexto del gorgojo están explotando indiscriminadamente maderas preciosas, según reconoció el alcalde de Jalapa, Omar Vílchez. En el municipio de Jalapa, para evitar que eso suceda, prohibieron la extracción de toda la madera que no haya sido afectada por el gorgojo. La procuradora General para el Medio Ambiente, Marianela Rocha, explicó que como Procuraduría para el Medio Ambiente apoyan esa medida local.

No obstante, Rocha se preguntó cómo va a poder cumplir el alcalde con su misión y si tendrá el suficiente personal técnico para hacerlo, porque incluso la Procuraduría está corta de personal para estar atentos a lo que pueda pasar en los municipios afectados, aunque lo están haciendo.

«El alcalde necesitará del apoyo de los técnicos de INAFOR para que le digan: este árbol si y este no», manifestó Rocha, al referir que el problema de fondo, a su juicio, es que no se tomaron medidas muy beligerantes cuando apareció la plaga.

Al referirse a las denuncias públicas que señalan que el tráfico ilegal de madera es un hecho, informó que aunque no han recibido una denuncia formal sobre el caso, de oficio ya están investigando y en ese sentido señaló que la Procuradora Especial para Chinandega «se enmontañó» cinco días para conocer la situación in situ.

PODRIAN EXTENDER EMERGENCIA

Al ser preguntada sobre la necesidad de extender un Estado de Emergencia en todas las zonas afectadas, lo que incluiría la prohibición de extraer madera, Rocha comentó que esa podría ser una medida, «pero el problema es que con moratorias que se han establecido en años anteriores lo que más bien sucede es que se incrementa el valor de la madera comercial», dijo.

Señaló además que una moratoria forestal fomentaría el soborno, porque los que trafican ilegalmente con madera, no dudarían en ofrecérselos a la gente que está en los tranques con tal de sacar la madera por todos lados.

Otro gran problema:

REFORESTAR

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El alcalde del municipio de Jalapa, Omar Vílchez González, señaló que acabar con el gorgojo descortezador de los pinares es sólo uno de los grandes problemas que tienen, porque una vez controlada la plaga hay que reforestar.

Pero si no existe una partida especial de presupuesto para acabar con la plaga, que ha rebasado la capacidad de respuesta local, mucho menos que exista dinero para reforestar, reconoció.

Pese a ello indicó que como gobierno municipal, están preparando una propuesta de reforestación de los bosques, pero aún no tienen determinados plazos ni de dónde sacarán los fondos para recuperar el 50 por ciento de los árboles de pinos que han perdido.

La ventaja que tiene el municipio de Jalapa, señaló el edil, es que los bosque se regeneran naturalmente, es decir, nacen por si solos, pero eso no niega el hecho de que los productores y habitantes del lugar estén viviendo una crisis.

Y es una crisis, a juicio del alcalde Vílchez González, porque considera que los esfuerzos que a nivel central ha realizado el Gobierno por medio de INAFOR para acabar con la plaga, «no han sido serios ni beligerantes».

La afirmación del edil nace porque considera que si hubieran atacado y exterminado la plaga en 1998, cuando apareció, no habría ahora «explosión, pero sinceramente no se hizo nada en su momento y sólo se hicieron estudios técnicos», dijo.

¿NO HAN T0MADO PROBLEMA EN SERIO?

«Para ser franco, la explosión de la plaga ha rebasado los esfuerzos y no es posible, por ejemplo, que en el municipio sólo hayan cuatro motosierras y dos técnicos con una camioneta y una moto, cuando hay cinco flancos de ataque del gorgojo», criticó el edil.

Pero además fustigó el hecho de que el Gobierno central haya destinado el 50 por ciento de los impuestos que se obtienen de la extracción de madera para enfrentar la plaga.

«Ese 50 por ciento no existe. Esa es otra contradicción porque si hay una plaga, no se está extrayendo madera y no puede haber porcentaje alguno», indicó el alcalde Vílchez al referir que la decretada alerta fitosanitaria en términos prácticos y operativos «no saben qué significa» porque la plaga está acabando con 10 hectáreas de bosques por día.

Pero lo que más lamenta el alto funcionario edilicio es que con el avance de la plaga del gorgojo, no sólo dejarán de percibir fondos en concepto de impuestos por extracción de madera, los que sirven para obras sociales, sino que también podrían acabarse los bosques de la cordillera de Dipilto y Jalapa, de gran belleza forestal y que sirve de hábitat de una gran variedad de especies.

Obviamente que el edil basa su análisis con visión de futuro, porque el problema puntual e inmediato es que no existen en el municipio más que 8 aserraderos, los cuales no son capaces de procesar toda la madera que aún no está perdida del todo y que bien podría ser aprovechada como propone al INAFOR, por lo que de todas maneras los productores no podrán recuperar lo que han perdido.




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